कल्पना सरोज को ‘मूल स्लमडॉग मिलियनेयर’ के रूप में वर्णित किया गया है, तारीफ व्यंग भरी के रूप में यह अपमानजनक भी है। गरीबी में जन्मी और अमानवीय दुर्व्यवहार के अधीन, कल्पना ने देश में सबसे अधिक मांग वाले उद्यमियों में से एक बनने के लिए असंभव बाधाओं पर काबू पा लिया। आज वह 112 मिलियन डॉलर के साम्राज्य के शीर्ष पर हैं जो तेजी से बढ़ रहा है। एकमात्र सबक, जो आपको उनकी इस यात्रा से समझने की जरूरत है, वह जोर देकर कहती हैं : कि आइवी लीग डिग्री और फैंसी एमबीए वह नहीं है जो एक उद्यमी बनाता है। धैर्य, दृढ़ता और अपने आप में विश्वास रखने की एक अलौकिक क्षमता है।

आइए पढ़ते हैं कल्पना की कहानी, कल्पना के ज़ुबानी:

प्रारंभिक जीवन

मेरा जन्म विदर्भ में हुआ था। मेरे पिता एक कांस्टेबल थे और हम पुलिस को सौंपे गए क्वार्टर में रहते थे। मेरी तीन बहनें और दो भाई थे। मैं एक उज्ज्वल छात्र था और अपने स्कूल से प्यार करता था। मैं और आस-पास के अन्य बच्चे परित्याग के साथ खेले, लेकिन कुछ माता-पिता ऐसे थे जिन्होंने मेरी बात पर आपत्ति जताई। उन्होंने अपने बच्चों को मेरे साथ खेलने के लिए डाँटा, उन्हें मेरे घर आने के लिए मना किया, यहाँ तक कि उन्हें मेरे द्वारा दिए गए भोजन को स्वीकार न करने के लिए भी कहा।

हालांकि यह रवैया दुखद था, यह बहुत ही आश्चर्यजनक था। यह स्कूल में फैकल्टी का व्यवहार है जिसने मुझे झकझोर दिया। उन्होंने मुझे अन्य छात्रों से अलग करने की कोशिश की, लगातार मुझे पाठ्येतर गतिविधियों में भाग लेने से रोका और मेरे लिए जो भी सपने थे, उन्हें कम कर दिया। यह भी कोई बात नहीं थी, क्योंकि मुझे कक्षा सात में ही स्कूल से निकाला गया था और शादी करा दी गयी थी।

बाल विवाह

मेरे पिता बहुत ज़्यादा पढ़े-लिखे आदमी नहीं थे, लेकिन कानून प्रवर्तन में उनकी नौकरी के सौजन्य से, वह उनके विचारों से मुक्त थे और चाहते थे कि मैं अपनी शिक्षा पूरी करूं। लेकिन दलित समुदाय में जहां मैं बड़ी हुई, वहां बाल विवाह का आदर्श था। मेरे पिता के इंकार से परिवार के लोगों में खलबली मच गई और लोगों का बुरा हाल हो गया, जिन लोगों ने छोटी लड़की के जीवन में कोई कमी नहीं रखी। मेरे पिता उस एकजुट मोर्चे के खिलाफ शक्तिहीन थे।

विवाहित जीवन

जिस तरह के समाज में मैं पली-बढ़ी हूं, यह तो लाज़मी था कि शादी के बाद का जीवन गुलाब का बिस्तर नहीं होगा। मैं उस ग़ुलामी के लिए मानसिक रूप से तैयार थी, जो मुझसे अपेक्षित थी। लेकिन फिर भी, उस नरक का मुझे कोई अनुमान नहीं था जो आगे आना था।

लगभग दस सदस्यों वाले उस घर के लिए खाना पकाने, सफाई, कपड़े धोने आदि के लिए जिम्मेदार मैं बारह साल की एक बच्ची थी। लेकिन वह पर्याप्त नहीं था। वे बहुत दुखवादी थे और मैं एक आसान बलि का बकरा थी। वे लोग मामूली बहाने ढूंढा करते थे – भोजन में बहुत अधिक नमक, अच्छी तरह से साफ़ सफाई नहीं की, अलग अलग बहाने निकाल कर मुझे मारते थे, बेरहमी से। उन्होंने मुझे भूखा रखा और मुझ पर भावनात्मक और शारीरिक अत्याचार किए। जब मेरे पिता छह महीने बाद मुझे देखने आए, तो वह बुरी तरह से डर गए। वह बोल पड़े कि आज उन्होंने अपनी बेटी को नहीं, एक पैदल लाश को देखा है।

वाक ऑफ़ शेम

मेरे समुदाय में, और देश भर में सबसे अधिक गरीबी से त्रस्त समाजों में, लड़कियों को शादी के लिए मजबूर किया जाता है, फिर कभी नहीं सोचा जाता। जब मेरे पिता मुझे घर वापस लाए थे, तो एक भी निग़ाह नहीं उठी, यह देखने को भी नहीं कि मेरे साथ क्या क्या बीती है। उन्माद का कारण क्या था? मैं अपने परिवार, समुदाय और समाज में एक शर्म की बात थी कि एक विवाहित लड़की को घर वापस लाने की हिम्मत की जा रही थी।

मैंने अपने पिता पर बोझ न बनने की ठान ली थी। मैंने एक स्थानीय महिला कॉन्स्टेबल भर्ती शिविर, नर्सिंग स्कूल और यहां तक कि सेना में आवेदन किया। लेकिन या तो मेरी उम्र या शिक्षा की कमी ने मुझे खारिज कर दिया। शुरुवात तो करनी ही थी, तो मैंने 10 रूपये में ब्लाउज सिलने शरू किये।

लेकिन नफरत और ताने का स्तर बढ़ता रहा। मेरे पिता ने मुझे सुझाव दिया कि मैं फिर से स्कूल जाना शुरू कर दूँ, लेकिन जब मैं घर छोड़ने की कोशिश कर रही थी तो हर बार मेरे अपमान और विट्रिओल के आने से मैं थाह नहीं लगा सकती थी। लोग कानाफूसी करते रहे कि अगर मैंने खुद को मार डाला तो मैं अपने परिवार को उस बेइज़्ज़ती के दाग को मिटा पाऊँगी, इसलिए मैं बाध्य हुई।

दूसरा अवसर

जीना कठिन है, लेकिन मरना आसान है। ये मेरे आखिरी विचार थे क्योंकि मैंने जहर की बोतल को नीचे गिरा दिया था। मेरी चाची ने मुझे ऐसा करते पकड़ लिया और मुझे स्थानीय अस्पताल ले गई। मैं गंभीर थी और डॉक्टरों ने मेरे माता-पिता को साफ़ शब्दों में सूचित कर दिया था किया, कि अगर मुझे चौबीस घंटे के भीतर होश में नहीं आया, तो शायद वो मुझसे बात नहीं कर पाएंगे।

मुझे नहीं पता कि मैं मरी कई क्यों नहीं, पता नहीं मेरे पास किस दर्जे का था जहर था, जो मुझे मार नहीं पाया। लेकिन जब मैंने अस्पताल के कमरे में अपनी आँखें खोलीं तो मैं वह कल्पना नहीं थी। कहीं दूर चली गयी थी, वह भोली-भाली लड़की जिसे दुनिया ने अस्तित्व के लिए बहुत बेकार समझा था। मैंने मजबूत, रिचार्ज और सशक्त महसूस किया। मुझे जीवन में दूसरा मौका दिया गया था और मैं इसे एक और सेकंड के लिए आत्म-दया पर बर्बाद करने वाली नहीं थी।

एक नया जीवन

मैंने अपने माता-पिता को मुझे मुंबई स्थानांतरित करने के लिए मना लिया था, जहां मैं एक चाचा के साथ रहने लगी और पूरे समय अपने सिलाई गिग के लिए प्रतिबद्ध रही। कुछ समय बाद, नौकरशाही फेरबदल के कारण, मेरे पिता ने अपनी नौकरी खो दी। मैं सबसे बड़ी बेटी थी और परिवार का एकमात्र कमाऊ सदस्य थी। मैंने अपनी बचत को जमा के रूप में रखा और एक छोटा कमरा चालीस रुपये महीने पर किराए पर लिया। मेरे भाई-बहन और माता-पिता यहां मेरे साथ शामिल हुए। जगह तंग थी और पैसा भी तंग था, लेकिन हम साथ थे और यही मायने रखता था।

त्रासदी, जिसने मुझे एक उद्यमी बना दिया

जैसा कि मैंने उल्लेख किया, पैसा दुर्लभ था। इस के बीच, मेरी सबसे छोटी बहन बीमार पड़ गई। हम उसका इलाज नहीं करा सके। हमने हर जगह छानबीन की लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ। वह रोती रही, “दीदी मुझे बचा लो, मैं मरना नहीं चाहती” लेकिन मैं उसकी मदद नहीं कर सकी।

उस पल मुझे एहसास हुआ, कि पैसे के बिना जीवन व्यर्थ है और थोड़ा बहुत नहीं बहुत ज़्यादा कमाना है। मैंने दिन में सोलह घंटे काम करना शुरू कर दिया, और वो आदत मैं अभी भी बनाए रखती हूं।

मैंने कैसे शुरू किया

मैंने विभिन्न सरकारी योजनाओं में ऋण के लिए आवेदन किया। उस छोटे बीज कोष के साथ, मैंने एक छोटा सा फर्नीचर व्यवसाय शुरू किया, जहाँ मैंने उल्लासनगर से उच्च श्रेणी के फर्नीचर के सस्ते संस्करण बेचे। मैंने अपने टेलरिंग गिग को भी नहीं छोड़ा। धीरे-धीरे हमारी परिस्थितियाँ सुधरने लगीं।

मैंने इस व्यवसाय के माध्यम से जमीन से एक उद्यमी होने के बारे में सब कुछ सीखा- कच्चे माल की सोर्सिंग, बातचीत करने की कला, बाजार के रुझान की पहचान करना और सबसे बढ़कर, बदमाशों के एक समुद्र के बीच अपना खुद का लाभ उठाने की कोशिश करना।

मैंने एक छोटा एनजीओ भी शुरू किया, जहाँ हम लोगों को और मेरे जैसे लोगों को उपलब्ध विभिन्न सरकारी ऋणों और योजनाओं के बारे में ज्ञान एकत्र किया और वितरित किया करते थे। मैं एक भी ऐसा बच्चा, लड़का या लड़की नहीं चाहती थी, जो उस माहौल से गुजरें जिससे मैं गुज़री थी। मैं केवल उन्हें यह बताना चाहता था कि वे अपने जीवन के साथ अद्भुत काम कर सकते हैं।

अवसरों को जब्त करना

अपने शुरुआती ऋण का भुगतान करने में मुझे दो साल लग गए। इस बीच, मैं अन्य व्यावसायिक अवसरों की तलाश में थी और एक दिलचस्प प्रस्ताव मेरे रास्ते में आया। एक भूमि की मुकदमेबाजी में लिप्त मालिक को पैसे की तत्काल आवश्यकता थी। उसने मुझे अपनी संपत्ति बेचने की पेशकश की क्योंकि अब वह भूमि उसके लिए व्यावहारिक रूप से बेकार थी। मैंने इसे खरीदने के लिए धन की भीख मांगी, उधार ली और चुरा ली और फिर खुद को आने वाली कानूनी यातना में फेंक दिया।

अगले दो साल तक मैं अदालतों के बाहर थी और अपनी संपत्ति को हासिल करने की कोशिश कर रही थी। उस सफलता के बाद, मैं भूमि को विकसित करना चाहता थी लेकिन उसके लिए मेरे पास कोई संसाधन नहीं थे। इसलिए मैंने एक ऐसे साथी की तलाश शुरू की, जो निवेश करने के लिए सहमत हो, और लाभांश पैसठ प्रतिशत का होगा। मेरी तलाश पूरी हुई, जल्द ही उस जमीन पर एक इमारत खड़ी हो गई। मेरे संपन्न फर्नीचर और रियल एस्टेट व्यवसाय के साथ, मुझे लगा कि जीवन एक पूर्ण चक्र बन गया है। लेकिन सर्वश्रेष्ठ आना अभी बाकी था।

कामनी ट्यूब्स का अजीब मामला

रामजीभाई कमानी नेहरू और गांधी दोनों के शिष्य थे, जो एक स्वतंत्र भारत के अग्रणी उद्यमी थे। स्वतंत्रता के बाद, उन्होंने कुर्ला में आकर तीन कंपनियों- कमानी ट्यूब्स, कमानी इंजीनियरिंग और कमानी मेटल को खोला। उनके विचार मज़दूर अधिकारों और उनके कल्याण में दृढ़ता से निहित थे। देश की आर्थिक प्रगति के लिए उनके पास बड़े दर्शन थे और वे देश के विकास में एक महत्वपूर्ण खिलाड़ी बनना चाहते थे।

उसके लिए सब ठीक हो गया। लेकिन 1987 में, उनकी मृत्यु के लंबे समय बाद, उनके बेटों में कोई विवाद नहीं हुआ। यूनियन उस समय अदालत में यह मांग करने के लिए गई थी कि मालिकों को श्रमिकों को हस्तांतरित किया जाए क्योंकि मालिक कंपनी के सर्वोत्तम हितों के खिलाफ काम कर रहे थे। उस समय फ्रांस, जर्मनी और जापान जैसे देशों में इस तरह के बदलाव हुए थे। भारत में, कमानी पहली कंपनी बन गई जहां सुप्रीम कोर्ट ने कानूनी उत्तराधिकारी से श्रमिक संघ के स्वामित्व को पारित किया। लेकिन अगर तीन हजार मालिक होने जा रहे हैं, तो वास्तविक काम कौन करेगा?

जल्द ही तनाव और अपरिहार्य अहंकार का सिलसिला शुरू हो गया। यूनियन नेताओं का कंपनी में कोई निहित स्वार्थ नहीं था, वे केवल एक त्वरित पैसा बनाने के लिए बाहर थे। चूंकि यह पहली बार था जब मजदूरों के अधिकारों को माना गया था, माना जाता है कि लोगों ने यह मान लिया कि कमानी उद्योग एक क्रांति में सबसे आगे थे।

बैंकों को ऋण, एक्सटेंशन और क्रेडिट के साथ डाला गया। सरकार ने उन्हें विभिन्न धन और लाभ प्रदान किए। उनके पास बहुत बड़ी पूंजी थी और कोई विशेषज्ञता नहीं थी जिसके साथ इसका उपयोग किया जा सके। 1987 से 1997 तक कंपनी ने साथ काम करना जारी रखा। इसे बंद करना एक विकल्प नहीं था। चूँकि नौकर स्वामी थे, जो शट डाउन करने वाले थे? एक बार जब निवेशकों को एहसास हुआ कि वास्तव में क्या चल रहा है, तो वे भारी पड़ गए। बिजली और पानी की आपूर्ति में कटौती की गई थी। एक बार जब आईडीबीआई ने स्थिति का सर्वेक्षण किया और महसूस किया कि श्रमिक चूककर्ता बन गए हैं, तो अदालत ने आदेश दिया कि एक नया प्रमोटर लाया जाए।

कंपनी के खिलाफ 140 मुकदमे दर्ज किए गए थे। 116 करोड़ का कर्ज हो चुका था। वर्चस्व के लिए दो यूनियनें इससे जूझ रही थीं। तीन कमानी फर्मों में से दो पहले ही परिसमापन में चली गई थीं। तीसरा उसी तरह नीचे जाने के लिए तैयार लग रहा था। यही कारण है कि कार्यकर्ता मेरे पास आए, मुझे उनकी कंपनी को बचाने के लिए और इस प्रकार, उनकी आजीविका। मेरे उत्कर्ष एनजीओ और मेरे व्यापार कौशल ने मुझे कुछ निश्चित सर्किलों के बीच अच्छी प्रतिष्ठा दिलाई। मेरा ज्ञान शून्य था, लेकिन 566 भूख से मरने वाले परिवारों के विचार ने मुझे विराम दिया। मेरे पास खोने के लिए कुछ नहीं है, मैंने सोचा।

लड़ाई

व्यवसाय के अपने पहले क्रम में, मैंने दस लोगों की एक कोर टीम का गठन किया, प्रत्येक ने अपने-अपने क्षेत्र के विशेषज्ञ। फिर हमने कुछ सलाहकारों को काम पर रखा और नुकसान को ठीक करने के बारे में एक प्रस्ताव बनाया। जब मैंने अपने प्रस्ताव को बोर्ड के पास ले लिया (जिसमें कई आईडीबीआई और बैंक प्रतिनिधि शामिल थे), तो उन्होंने कहा कि वे मुझे आगे बढ़ा देंगे अगर मैं बोर्ड पर बैठने के लिए सहमत हो गया और सभी देनदारियों का प्रभार ले लिया। मैं सहमत। उन्होंने मुझे राष्ट्रपति नियुक्त किया। यह 2000 में था।

2000 से 2006 तक, हम सिर्फ अदालतों में और बाहर चल रहे थे। मुझे एहसास हुआ कि जुर्माना करों और ब्याज 116 करोड़ की राशि के लिए मुख्य योगदान कारक थे। मैंने तत्कालीन वित्त मंत्री से संपर्क किया और उनसे जुर्माना और ब्याज माफ करने की गुहार लगाई। “यदि कंपनी परिसमापन में चली जाती है, तो कोई भी लाभ नहीं होगा,” मैंने उससे कहा “इस तरह से कम से कम ऋणदाता अपना पैसा वापस पा सकते हैं।”

उन्होंने बैंकों के साथ व्यापक बातचीत की। मुझे यह महसूस करने में गर्व महसूस होता है कि आगे क्या हुआ। न केवल जुर्माना और ब्याज की राशि माफ कर दी गई, बल्कि उन्होंने सिद्धांत राशि से भी 25 प्रतिशत की कटौती की। अब जबकि ऋण मूल राशि से आधे से भी कम हो गया था, जीवन बहुत आसान हो गया।

2006 में मुझे कंपनी का अध्यक्ष नियुक्त किया गया। अदालत ने कमानी ट्यूबों का स्वामित्व मेरे पास स्थानांतरित कर दिया। हमें सात वर्षों के भीतर बैंक ऋण का भुगतान करने के लिए कहा गया था। हमने इसे एक के भीतर किया। हमें तीन साल के भीतर मजदूरों की मजदूरी वापस देने का निर्देश दिया गया था। हमने इसे तीन महीने के भीतर किया। केवल पांच करोड़ की जगह हमने पांच करोड़ और नब्बे लाख दिए।

जब हम ऋण का भुगतान कर रहे थे और देयता को साफ कर रहे थे, तो विनिर्माण को फिर से शुरू करने और फर्म को अपने पैरों पर वापस लाने पर ध्यान केंद्रित करना अनिवार्य था। हमने उन सभी मशीनरी को बदलकर शुरू किया जो या तो चोरी हो गई थीं या डिस्प्रेशन के लिए गिर गईं थीं। संघ ने कुर्ला में भी जमीन बेची थी, जिस पर कारखाना संचालित होता था, जो कि मेरे बोर्ड में आने से बहुत पहले से था। 2009 में मैंने फ़ैक्टरी को वाडा में स्थानांतरित कर दिया, जहाँ मैंने सात एकड़ का एक प्लाट खरीदा था।

भविष्य

रामजी भाई कमानी ने कामनी उद्योगों की शुरुआत इस दृष्टि से की थी कि भारत का नवनिर्मित राष्ट्र कैसा दिखेगा और उनकी जैसी कट्टरपंथी भूमिका वाली कंपनियाँ राष्ट्र के विकास में भूमिका निभाएंगी। मैं उन सपनों को साझा करता हूं और इस कंपनी को उस तरीके से आगे बढ़ाऊंगा, जब उन्होंने इसे लागू किया था- न्याय, निष्पक्ष खेल और समानता के सिद्धांतों पर।

मैं कमानी फर्म की अन्य दो शाखाओं को प्राप्त करने की प्रक्रिया में हूं जो कि परिसमापन में चली गई थीं- जल्द ही मैंने उस साम्राज्य को फिर से जोड़ दिया होगा जो एक बार था।

सलाह

मेहनत खत्म नहीं हुई है। यह फेल-प्रूफ है। आप जो चाहते हैं- वह जो भी है- यदि आप अपने आप को पूरी ईमानदारी से लागू करते हैं और एक-दिमाग वाले दृष्टिकोण के साथ काम करते हैं, तो आपको मिलेगा।

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